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Olga Araujo

Acerca de Olga Araujo

Olga Araújo es Doctora especialista en medicina interna.

Fármacos que puedo tomar si tengo EPOC

Los objetivos generales del tratamiento de la EPOC se resumen en tres: reducir los síntomas crónicos de la enfermedad, disminuir la frecuencia y la gravedad de las agudizaciones y mejorar el pronóstico. Las medidas generales que se deben tener en cuenta en todo paciente con EPOC comprenden el abandono del tabaco, la nutrición adecuada,  la actividad física regular, la evaluación y el tratamiento de las comorbilidades  o enfermedades asociadas y la vacunación. La rehabilitación forma parte del tratamiento integral del paciente con EPOC.

Los medicamentos que se usan más para controlar esta enfermedad son los broncodilatadores inhalados, es decir, fármacos que facilitan la apertura de los bronquios y que se utilizan en forma inhalada, a través de la boca, pero aprovechando una respiración profunda para que lleguen hasta los bronquios y hagan su efecto allí. Existen tres tipos de fármacos inhalados con efecto broncodilatador:

1. Broncodilatadores beta-adrenérgicos: aumentan el diámetro de los bronquios cuando éstos se han estrechado. Existen tres tipos:

      • De acción corta con una duración de entre 4 y 6 horas (salbutamol, terbutalina).
      • De acción prolongada con una duración de 12 horas (salmeterol, formoterol).
      • De acción ultraprolongada, con una duración de 24 horas o más (indacaterol).

2.     Broncodilatadores anticolinérgicos: actúan como los broncodilatadores beta-adrenérgicos pero sobre otros receptores de la mucosa bronquial. En muchas ocasiones se prescriben junto a los anteriores, ya que su efecto sobre el bronquio es sumatorio, es decir, se produce una mayor broncodilatación gracias a su acción conjunta. También existen de varios tipos:

      • De acción corta, con una duración entre 4 y 6 horas (bromuro de ipratropio).
      • De acción prolongada, con una duración de 12 horas o incluso de 24 horas o más (bromuro de tioptropio, bromuro de aclidinio, bromuro de glicopirronio).

3. Antintiinflamatorios o corticoides inhalados: actúan desinflamando la mucosa bronquial. Con este tipo de medicamento no se notará el efecto hasta pasados varios días y tienen una duración de acción de 12 horas (fluticasona, budesonida, beclometasona). En el caso de la EPOC se administran siempre en asociación con los broncodilatadores betaadrenérgicos.

farmacos epocMedidas farmacológicas

Estos fármacos broncodilatadores inhalados se comercializan también en forma de combinaciones fijas, de manera que se facilita enormemente el cumplimiento terapéutico. Hasta el momento, disponemos, en nuestro país, de las siguientes combinaciones fijas para el tratamiento de la EPOC:

  1. Combinación de agonista beta-adrenérgico de larga duración y anticolinérgico:
    1. Indacaterol/glicopirronio
  1. Combinación de agonista beta-adrenérgico de larga duración y corticoide inhalado:
    1. Formoterol/budesonida
    2. Salmeterol/fluticasona
    3. Vilanterol/fluticasona

Otros medicamentos que se utilizan por vía oral en el tratamiento del paciente EPOC son las metilxantinas (fármacos relajantes de la musculatura lisa bronquial que se administran en forma de pastillas) como la teofilina, aunque en la actualidad se usan poco. También están los corticoides orales como la prednisona o la metilprednisolona, usados sobretodo en caso de agudización respiratoria; y los inhibidores de la fosfodiestrasa-4, el roflumilast, que solo se usa en pacientes muy seleccionados.

De esta manera, para el tratamiento de la EPOC, los médicos podemos hacer un traje a medida de las necesidades del paciente y adecuarle el tratamiento, tanto al momento evolutivo de la enfermedad como a sus características personales.

La importancia de la dieta correcta en el paciente con EPOC

dieta paciente epocLa EPOC es una enfermedad inflamatoria que provoca la obstrucción de las vías respiratorias y sensación de ahogo al respirar (disnea). Para la Dra. Olga Araújo, especialista en Medicina Interna, como consecuencia de la EPOC y de sus síntomas (fatiga, ahogo, decaimiento) “muchos pacientes pierden el apetito y con poca cantidad de alimentos se sienten llenos”, explica.  Sin embargo, añade, “el esfuerzo que el cuerpo hace para respirar provoca que se necesite energía extra”.

Mantener un peso adecuado

Tanto el exceso de peso como el déficit resulta perjudicial para esta enfermedad, por lo que se debe mantener una dieta equilibrada con los nutrientes adecuados para conseguir un peso óptimo. Por ello, Araújo recuerda que en este caso es fundamental una dieta “rica en frutas y verduras” y también “prestar especial atención tanto a la frecuencia de las tomas como al volumen de las mismas”.

Como consejo, Araújo apunta que cuando se encuentre bien se realice lo siguiente:

  1. Dieta equilibrada, en 3 ó 4 tomas al día.
  2. Control periódico del peso.
  3. Evite digestiones pesadas, procurando hacer comidas ligeras.
  4. Evite el estreñimiento. Unas ciruelas pasas con el desayuno o un par de kiwis en ayunas resultan ser buenos aliados contra el estreñimiento.

Por el contrario, cuando se encuentre mal, Araújo propone:

  1. Comidas ligeras y poco abundantes, 5 ó 6 tomas de consistencia blanda.
  2. Evite digestiones pesadas, alimentos flatulentos (col, coliflor, cebollas…) y la ingesta excesiva de hidratos de carbono (pan, pastas, patatas, arroz…).
  3. Es importante incrementar el aporte de calcio (lácteos y derivados) mientras esté tomando corticoides orales  (“cortisona”).

Sobre el agua, la Dra. Araújo recuerda que “es la mejor bebida”, por lo que recomienda la ingesta diaria de 1,5 litros, lo que ayudará a fluidificar las secreciones.

¿Cómo afecta la EPOC a la sexualidad?

Aunque los problemas de falta de energía y de oxígeno, la tos y la disnea pueden afectar al interés por el sexo, la EPOC no disminuye la capacidad sexual. Para la especialista en medicina interna Olga Araújo, el paciente EPOC puede creer que es mejor evitar las relaciones sexuales porque pueden resultar excesivamente “peligrosas” para su salud; pero el sexo, al igual que otras actividades físicas, no es peligroso para los pulmones. “Pequeños incrementos en la frecuencia cardíaca y respiratoria son normales durante esta actividad, sin resultar peligrosos”, explica. Además es importante, según apunta, que junto a las relaciones sociales, se mantenga este tipo de actividad para ayudar a luchar contra la soledad y el aislamiento que se puede sentir al padecer EPOC.

sexualidad epoc

“Hablar con su pareja acerca de cómo se siente y de las preocupaciones que pueda tener le facilitará encarar la situación antes de que se convierta en un problema. No dude en acudir a su médico o preguntar en una de sus visitas sobre las limitaciones y problemas que la enfermedad le ocasiona en sus relaciones o las dudas que pueda tener al respecto“, recomienda Araújo, que a la vez ofrece algunos consejos para ayudarle y que debe tener en cuenta sobre sus relaciones:

  • No comience una relación sexual inmediatamente después de una comida copiosa, ni después de consumir alcohol, ni cuando esté nervioso por otro motivo.
  • Disponga de una habitación con una temperatura adecuada.
  • Comience con un periodo de descanso previo, realizando ejercicios de respiración, de relajación y de higiene bronquial.
  • Puede usar su medicación de rescate si lo precisa, antes y después de la relación sexual.
  • Use el control de la respiración como lo haría con cualquier otra actividad, pare y descanse, si es necesario.
  • Elija una posición cómoda que no dificulte la respiración o suponga excesivo esfuerzo, evitando la presión sobre el pecho (por ejemplo, acostado de lado, sentados cara a cara, o en posiciones en las que su pareja asuma un papel más activo).
  • No obstante, recuerde que las relaciones con la pareja no se basan exclusivamente en las relaciones sexuales, sino que otros aspectos como son la comunicación, la intimidad, el cariño, el apoyo y el sentirse amado y comprendido resultan esenciales.

Para Araújo, hay que tener en cuenta que “algunos medicamentos, como los que se utilizan para la hipertensión, los antidepresivos o los equipos de oxigenoterapia pueden tener un efecto negativo sobre su deseo sexual”. La Doctora recomienda hablar con su médico para saber si sus medicinas tienen este efecto secundario y tener en cuenta que si controla la enfermedad y lo planifica adecuadamente existirá más confianza para mantener su actividad sexual de acuerdo con su pareja.

Día Mundial sin Tabaco: consejos para dejar de fumar

día mundial sin tabacoCada seis segundos muere una persona debido al consumo de tabaco. Según el informe de la Organización Mundial de la Salud el tabaco mata a la mitad de sus consumidores.  El tabaco es la principal causa de muerte evitable a nivel mundial y mata a 6 millones de personas cada año. Puede causar cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes y enfermedades respiratorias crónicas. Si se mantienen las tendencias actuales, el número de muertes atribuibles al consumo de tabaco aumentará a 8 millones al año en 2030.

En abril de 2013 la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica  (SEPAR) publicó la normativa SEPAR sobre el Tratamiento del Tabaquismo en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica. Par la Dra. Olga Araújo, especialista en medicina interna, “todos los pacientes EPOC se benefician del abandono del tabaco y ésta debe ser la primera medida terapéutica que se debe emplear al diagnosticar la enfermedad”. Los pacientes EPOC se benefician claramente en dos aspectos del tratamiento: de la terapia  cognitivo-conductual y del tratamiento farmacológico del tabaquismo.

La terapia cognitivo-conductual se suele realizar por el médico que ha sido entrenado adecuadamente en la técnica para conseguir los objetivos que se persiguen. Araújo añade que “el paciente no está solo en su intención de dejar de fumar y un grupo de profesionales le acompaña hasta conseguir su empeño”.

“El tratamiento farmacológico elimina la ansiedad que el abandono del tabaco produce. Básicamente existen tres tipos de intervenciones farmacológicas: la terapia sustitutiva de nicotina, el bupropión y la vareniclina. Aunque la distribución de estos fármacos es libre, sea cual sea la terapia que se elija para cada caso, ésta debe estar supervisada por un médico”, añade.

Consejos dejar fumar. Araújo recomienda, en caso de que se  esté pensando en dejar de fumar, hacerlo de una forma inminente, para lo que ofrece algunos consejos:

  1. Márquese una fecha en el calendario.
  2. Comuníqueselo a sus amigos y familiares. Cuantos más lo sepan más acompañado estará en su propósito.
  3. Dejar de fumar es tan fácil como apagar el último cigarrillo.
  4. Pida ayuda a su médico. Le realizará unos tests para determinar el grado de dependencia a la nicotina y le recomendará el mejor tratamiento para usted.
  5. No ceje en su empeño. Cada día que pasa está cada vez más cerca de conseguirlo.
  6. No vuelva a encender un cigarrillo nunca más. El fumador es fumador toda su vida, no se engañe. Una simple calada le volverá a hacer caer en las garras del tabaco.
  7. Cambie de hábitos.  Después de comer no se siente en el sofá. Puede recoger la cocina y sacar la basura. Ya volverá a tomar ese café cuando hayan pasados unas semanas.
  8. Haga ejercicio físico. Le ayudará a sentirse mejor y a ver los efectos positivos del abandono del tabaco.

Hoy, 31 de mayo, Día Mundial Sin Tabaco, es una buena ocasión para dejar de fumar siguiendo estos consejos. 

 

El papel del ejercicio físico en los pacientes con EPOC

PACIENTE CON EPOCLa EPOC es una enfermedad inflamatoria que provoca la obstrucción de las vías respiratorias. Hacer ejercicio contribuye a mantener la forma física y permite hacer frente a los síntomas (especialmente la disnea) de una manera más útil.

Según la Dra. Olga Araújo, especialista en medicina interna, “el ejercicio mejora la utilización del oxígeno, fortalece la musculatura, disminuye la fatiga y ayuda a controlar la disnea”, explica. Por ello, propone practicar alguna actividad física que le guste en la medida de sus posibilidades, le ayudará a sentirse mejor y mejorará su calidad de vida.  La Dra. Araújo ofrece en esta vía importantes factores a recordar:

  • Cambiar los ejercicios para no crear rutinas aburridas.
  • Practicar con amigos para hacer la actividad más amena.
  • Seguir su propio ritmo. No se debe intentar realizar esfuerzos excesivos.
  • Elegir una alimentación saludable.

La Dra. Araújo aconseja también “darse una recompensa” al alcanzar los retos marcados.  Y por supuesto ante cualquier molestia consultar a un médico, a la vez que propone: 

      1. Empezar por una actividad sencilla y tan fácil de llevar a cabo como pasear o subir escaleras.
      2. Los ejercicios para fortalecer la parte inferior del cuerpo pueden ser bicicleta fija, subir escaleras, caminar, etc. Estos ejercicios fortalecen las piernas y aumentan el tono muscular y la flexibilidad. Ayudan a moverse mejor.
      3. Como ejercicios para fortalecer la parte superior del cuerpo podría hacer ejercicios ligeros con pesas para mejorar la fuerza de los músculos respiratorios, los músculos del brazo y los hombros.

Finalmente, la Dra. Araújo ofrece también algunos ejercicios a realizar que benefician al paciente:

  1. Póngase delante del primer peldaño y tome aire por la nariz.
  2. Suba los peldaños que pueda (1, 2 ó 3) soplando.
  3. Pare y tome aire de nuevo por la nariz.
  4. Siga subiendo y sople (1, 2 ó 3).