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El bruxismo: causas, consecuencias y tratamiento

El bruximo es un hábito anormal e involuntario que consiste en apretar o rechinar los dientes, generalmente  de noche durante el sueño y en menor medida también durante el día, cuya función principal es liberar la tensión emocional reprimida no exteriorizada. La persona puede ser consciente o no del hábito. Se da en  un 20% de la población española y es más frecuente en mujeres.

bruxismoJoaquín Palomares, odontólogo, conoce bien este tipo de anomalía bucal y sobre sus causas. “Es un hábito de causa multifactorial aunque en la mayoría de los casos está causado por el estrés, la ansiedad y la represión de las emociones que nos producen ciertas situaciones de la vida y que no sabemos gestionar adecuadamente”, explica.

Palomares señala que el bruxismo se da más en “personas irritables”, que controlan en exceso y que tienen exceso de responsabilidades aunque hay “otros factores menos frecuentes” que también lo causa como son “el consumo de ciertos medicamentos en enfermedades psiquiátricas, consumo de drogas, alteraciones del SNC y trastornos del sueño”. Sustancias como el tabaco, alcohol o cafeína agravan el bruxismo.

Consecuencias del bruxismo

El exceso de fuerzas a las que se ven sometidos los dientes durante el apretamiento tiene consecuencias como son:

  1. Desgaste dental con pérdida de los tejidos duros (esmalte)
  2. Problemas periodontales (de encías), como el aumento de movilidad de algunos dientes.
  3. Hipersensibilidad al frío por la pérdida de esmalte.
  4. Dolor de dientes al levantarse, espontáneo y/o durante la masticación.
  5. Fractura de dientes sanos, empastes, coronas y dientes endodonciados.
  6. Dolor mandibular, de cabeza y cuello por la sobrecarga de la musculatura.
  7. Alteraciones en la articulación temporomandibular (ruidos,dolor de oídos, luxación en la apertura bucal).

Tratamiento del bruxismo

Por su parte, en lo que se refiere al tratamiento, éste debe basarse en varios aspectos como son:

  1. Férula de descarga. Es un aparato fabricado a medida que se lleva durante la noche cuya función principal es proteger los dientes del desgaste e impedir que se sobrecargue la musculatura facial,  haciendo desaparecer los dolores de mandíbula, cabeza y cuello. Debe ser el odontólogo quien la prescriba.
  2. Aprender a “soltar” y exteriorizar las emociones reprimidas como la rabia, el miedo y la tristeza que nos van surgiendo con las situaciones del día a día. Este es quizás el punto más importante.
  3. Cualquier técnica que produzca relajación cuerpo-mente como pueda ser hacer deporte, meditación, técnicas de relajación y respiración, yoga, taichi,etc.
  4. Limitar el consumo de tabaco, alcohol, café, té o cualquier sustancia excitante.
  5. Tomar analgésicos, que aunque suelen aliviar el dolor, no suelen eliminarlo completamente.
  6. Tratamiento psicológico si la persona está pasando por una situación o etapa difícil.