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Fármacos que puedo tomar si tengo EPOC

Los objetivos generales del tratamiento de la EPOC se resumen en tres: reducir los síntomas crónicos de la enfermedad, disminuir la frecuencia y la gravedad de las agudizaciones y mejorar el pronóstico. Las medidas generales que se deben tener en cuenta en todo paciente con EPOC comprenden el abandono del tabaco, la nutrición adecuada,  la actividad física regular, la evaluación y el tratamiento de las comorbilidades  o enfermedades asociadas y la vacunación. La rehabilitación forma parte del tratamiento integral del paciente con EPOC.

Los medicamentos que se usan más para controlar esta enfermedad son los broncodilatadores inhalados, es decir, fármacos que facilitan la apertura de los bronquios y que se utilizan en forma inhalada, a través de la boca, pero aprovechando una respiración profunda para que lleguen hasta los bronquios y hagan su efecto allí. Existen tres tipos de fármacos inhalados con efecto broncodilatador:

1. Broncodilatadores beta-adrenérgicos: aumentan el diámetro de los bronquios cuando éstos se han estrechado. Existen tres tipos:

      • De acción corta con una duración de entre 4 y 6 horas (salbutamol, terbutalina).
      • De acción prolongada con una duración de 12 horas (salmeterol, formoterol).
      • De acción ultraprolongada, con una duración de 24 horas o más (indacaterol).

2.     Broncodilatadores anticolinérgicos: actúan como los broncodilatadores beta-adrenérgicos pero sobre otros receptores de la mucosa bronquial. En muchas ocasiones se prescriben junto a los anteriores, ya que su efecto sobre el bronquio es sumatorio, es decir, se produce una mayor broncodilatación gracias a su acción conjunta. También existen de varios tipos:

      • De acción corta, con una duración entre 4 y 6 horas (bromuro de ipratropio).
      • De acción prolongada, con una duración de 12 horas o incluso de 24 horas o más (bromuro de tioptropio, bromuro de aclidinio, bromuro de glicopirronio).

3. Antintiinflamatorios o corticoides inhalados: actúan desinflamando la mucosa bronquial. Con este tipo de medicamento no se notará el efecto hasta pasados varios días y tienen una duración de acción de 12 horas (fluticasona, budesonida, beclometasona). En el caso de la EPOC se administran siempre en asociación con los broncodilatadores betaadrenérgicos.

farmacos epocMedidas farmacológicas

Estos fármacos broncodilatadores inhalados se comercializan también en forma de combinaciones fijas, de manera que se facilita enormemente el cumplimiento terapéutico. Hasta el momento, disponemos, en nuestro país, de las siguientes combinaciones fijas para el tratamiento de la EPOC:

  1. Combinación de agonista beta-adrenérgico de larga duración y anticolinérgico:
    1. Indacaterol/glicopirronio
  1. Combinación de agonista beta-adrenérgico de larga duración y corticoide inhalado:
    1. Formoterol/budesonida
    2. Salmeterol/fluticasona
    3. Vilanterol/fluticasona

Otros medicamentos que se utilizan por vía oral en el tratamiento del paciente EPOC son las metilxantinas (fármacos relajantes de la musculatura lisa bronquial que se administran en forma de pastillas) como la teofilina, aunque en la actualidad se usan poco. También están los corticoides orales como la prednisona o la metilprednisolona, usados sobretodo en caso de agudización respiratoria; y los inhibidores de la fosfodiestrasa-4, el roflumilast, que solo se usa en pacientes muy seleccionados.

De esta manera, para el tratamiento de la EPOC, los médicos podemos hacer un traje a medida de las necesidades del paciente y adecuarle el tratamiento, tanto al momento evolutivo de la enfermedad como a sus características personales.