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Consejos para personas con diagnóstico de EPOC

La EPOC es una enfermedad inflamatoria crónica que provoca la obstrucción de las vías respiratorias y sensación de ahogo al respirar. El diagnóstico de EPOC comporta la necesidad de una serie de cambios en la vida del paciente, con un impacto directo sobre el propio paciente y sobre los familiares que le rodean. Supone limitaciones en la vida cotidiana, como hacer ejercicio físico, coger pesos, subir muchas escaleras…

EPOC, enfermedad pulmonar.

La enfermedad puede resultar incompatible con algunos trabajos que requieren esfuerzo físico para ser realizados. La Dra. Olga Araújo, especialista en medicina interna, apunta algo más: “La vida social puede verse afectada por la enfermedad”. Para Araújo, es muy importante seguir los consejos de su médico en el momento del diagnóstico, por lo que ofrece algunos que pueden resultar útiles:

  1. Deje de fumar.
  2. Tome cada medicamento tal y como el médico le indique tomarlo. Vaya al médico al menos dos veces al año para chequeos. Debería conseguir una vacuna contra la gripe al año y otra contra el neumococo.
  3. Vaya al hospital o consulte con su médico de inmediato si su respiración se vuelve dificultosa.
  4. Mantenga limpio el aire en el hogar. Manténgase alejado de las cosas como el humo que le dificultan la respiración.
  5. Mantenga su cuerpo fuerte. Debe caminar, hacer ejercicio y comer alimentos saludables regularmente.
  6. Si su EPOC es grave, debe sacarle el máximo rendimiento a su respiración. Debería hacer su vida lo más fácil posible en casa.

Pero tal y como explica en este video Jesús Gutiérrez, paciente con EPOC, “¿Se puede ser feliz con EPOC? Sí, sí, feliz al 110%”.

EPOC, definición y diagnóstico de la cuarta causa de muerte en el mundo

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, conocida bajo las siglas EPOC, es la cuarta causa principal de muerte en el mundo y representa un importante reto de salud pública ya que es una patología tanto prevenible como tratable. La EPOC es una de las principales causas de morbilidad y de mortalidad en todo el mundo; muchas personas sufren esta enfermedad durante años y mueren de forma prematura como consecuencia de ella o de sus complicaciones. A nivel mundial, la carga de la EPOC se prevé que aumente en las próximas décadas debido a la continua exposición a los factores de riesgo de la EPOC y al envejecimiento de la población.

EPOC

La Dra. Olga Araújo, especialista en medicina interna, explica que la EPOC es una enfermedad de adultos, no de niños. “Una persona puede tener EPOC si tiene dificultad en respirar o tos persistente. Los médicos pueden ayudar a mejorar la sintomatología relacionada con la enfermedad y a enlentecer el progresivo deterioro de los pulmones, pero como su propio nombre indica, es una enfermedad crónica”, señala. Al seguir las recomendaciones del médico, el paciente se sentirá con menos falta de aire, va a toser menos, se va a sentir más fuerte, va a moverse mejor y se encontrará en un mejor estado de ánimo.

Diagnóstico

Una persona debe consultar a un médico si tiene problemas para respirar o si su tos dura más de un mes. El médico examinará al paciente.  Le preguntará sobre su respiración y su salud. Le preguntará sobre su casa y los lugares en los que ha trabajado.

Para el diagnóstico de EPOC se requiere de una prueba sencilla de respiración llamada espirometría. “Esta prueba es muy fácil y su realización no es dolorosa. Se le pedirá al paciente que respire con fuerza en un tubo de goma conectado a una máquina llamada espirómetro. Con ello se obtiene una estimación real de los volúmenes pulmonares”, explica Araújo. Y en función del resultado se puede diagnosticar EPOC y valorar la gravedad de la misma.

Como pruebas adicionales se suele recomendar la realización de un análisis de sangre que incluya un hemograma y una bioquímica sanguínea con función renal e ionograma. En casos de EPOC en menores de 40 años se suele solicitar la determinación de una sustancia en sangre, la alfa-1-antitripsina, cuyo déficit produce EPOC. En función del estadío evolutivo de la EPOC y de los síntomas que presente el paciente se podría determinar un estudio del funcionalismo cardíaco con un ecocardiograma. Pero como pruebas adicionales básicas en el momento del diagnóstico es necesario realizar también una radiografía de tórax y un electrocardiograma.